ANTONIO RICO (1908-1988)

 

La familia de Rico es originaria de Cadavedo, concejo de Valdés, donde aún cuenta con numerosos parientes, pero nació en Tineo, el 26 de Febrero de 1908, donde su padre, don Liborio Rico, buen aficionado al ajedrez, había sido destinado como notario.

A los seis años aprendió a mover las piezas con sus hermanos mayores, pues era el último vástago de una familia compuesta por once hijos. Desde esa edad y hasta después de terminar sus estudios de bachiller en Oviedo, sólo jugó con sus familiares y algún que otro amigo. Sus primeras partidas serias las disputó en 1929, en Gijón, adonde llegó con su familia en dicho año por haber sido destinado a esa plaza como notario su padre.

En ese año, 1929, participó en el campeonato del Ateneo Obrero, de Gijón, una de las sociedades ajedrecísticas de España de más solera y con un fuerte plantel de jugadores. En este su primer torneo serio obtuvo el quinto lugar, tras Manuel de las Clotas (futuro campeón de Asturias y uno de los de más clase de nuestra región), Martínez Puente (finalista del campeonato de España, en 1932, en Valencia), Gerardo Cifuentes (que llegó a ser un famoso abogado gijonés) y Juan Fernández Rúa (catedrático de inglés durante muchos años en la Escuela de Comercio de Gijón y autor de libros tan deliciosos como "La edad del oro del ajedrez" y "Anverso y reverso del ajedrez".

Con posterioridad fue mejorando paulatinamente sus clasificaciones y adquiriendo importantes conocimientos, hasta el año 1934, en que se traslada a Madrid a preparar unas oposiciones y pronto demuestra que su juego estaba a la altura de los mejores de la capital, pues participa en el torneo social del importante club "Ruy López", clasificándose en segundo lugar, tras Alfonso Cadenas, un joven que estaba considerado como la más firme promesa de España pero que después de nuestra Guerra Civil desapareció del mundo del tablero. Ese mismo año 1934 participa en el llamado "Torneo Gromer", en honor del campeón francés de dicho nombre, y en el que también juegan los mejores jugadores de Madrid, entre ellos el ex campeón de España, Manuel Golmayo, el campeón de Madrid, olímpico y futuro campeón de España, José Sanz, Juan Manuel Fuentes, subcampeón de España en 1942 y 1947, etcétera. Veamos la clasificación final de este torneo, que fue el primero verdaderamente importante de Antonio Rico.

1º-2º Ortueta y Gromer, 11 puntos; 3º: Golmayo, 10,5; 4º José Sanz, 8,5; 5º-6º: Rico y Gamonal, 7,5; 7º-8º: J.M. Fuentes y Maristany, 7; 9º: A. Fernández, 6,5; 10º-11º y 12º: Anón, Cifuentes y Vázquez, 3,5; 13º: Aubarede, 3 y 14º: Roig, 1

Este torneo fue algo así como la alternativa de Rico en el ajedrez nacional, pues en ese mismo año 1934, de regreso a Gijón, vence en el denominado "Torneo de Verano", superando al leonés Pérez de Miguel y a los mejores jugadores asturianos. En 1935 queda en tercer lugar en el campeonato del Ateneo Obrero, tras Clotas y Pedro Mateo, pero al año siguiente 1936, se clasifica campeón de dicho grupo, un título que equivalía al campeonato de Asturias.

En 1936 se iba a celebrar en Barcelona la Olimpiada Obrera, como una réplica a la Olimpiada de Berlín organizada por los nazis. Para allá partió el equipo de Asturias, compuesto por Rico, Arturo Bonet y otros, pero cuando llegaron a Madrid, en julio de 1936, se inició la Guerra Civil, y ambos no pudieron regresar a Asturias hasta finalizada la contienda.

En 1941 se reorganiza el ajedrez en Gijón y los antiguos componentes del Ateneo Obrero pasan a formar parte del Casino de la Unión de los Gremios, sociedad que se convirtió en la Meca del ajedrez en Asturias, pues a ella pertenecieron, entre otros, Clotas, Bonet, Mampel, Dr. Salas, Juan Fernández Rúa, Vicente González, Román Torán, Ramón del Olmo, Eugenio Salomón, José Luis García Leicher, Luis Alvarez del Monte (futuro campeón de Uruguay y olímpico), Mariano Fernández, los Gallego (padre e hijo), el autor de estas líneas y un largo etc., bajo las riendas de Félix Heras, gran promotor del ajedrez en Gijón, organizador de numerosos torneos internacionales y futuro presidente de la Federación Española.

De estos torneos provinciales o locales, debemos señalar que Antonio Rico venció en el Campeonato del Casino de la Unión en nueve ocasiones (1941, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 52 y 55), tres en el Centro Asturiano de Gijón (1961, 66 y 69) y en ocho ocasiones campeón de Asturias (1944, 45, 46, 47, 48, 52, 53 y 56).

Perteneció a la selección nacional en cuatro encuentros, jugando un total de 6 partidas, con 3 ganadas y 3 perdidas. Los encuentros fueron: España-Portugal, Madrid, 1946 (contra Russel 1 ganada y otra perdida); Portugal-España, Lisboa y Povoa de Barcin, 1948 (contra Dores, ganando las dos partidas); "Match" radial con Argentina, 1946 (perdida con Villegas) y "Match" radial con Argentina, 1949, seleccionado en el primer tablero (derrota frente a Najdorf).

Llegó a la final del Campeonato de España en 7 ocasiones, en unos tiempos en que dicha final estaba más valorada que años más tarde, pues para llegar a jugarla era necesario clasificarse primero en el club, luego en la provincia y finalmente en las semifinales, en las que participaban los mejores jugadores de otras provincias.

Señalemos que Rico en sus buenos tiempos fue uno de los mejores jugadores de España de simultáneas, y aun conserva el "récord" de nuestro país al jugar, el 8 de septiembre de 1948, en el patio de la Universidad de Oviedo cien tableros, con el resultado de 70 victorias, 13 tablas y 17 derrotas.

En tres ocasiones fue campeón de España por Equipos de "Educación y Descanso", que representaba lo que hoy día es el campeonato de España por equipos, la primera y segunda vez, en Madrid, 1945 y 1946, la tercera en Oviedo, 1947.

El mérito principal de Antonio Rico González es que fue un gran ajedrecista que no pasó de simple aficionado. En los primeros años de nuestra posguerra se convirtió en funcionario del INP (Instituto Nacional de Previsión), hoy conocido por "Insalud", y allí trabajó, tanto en Oviedo como en Gijón, hasta su jubilación a los 70 años. Señalemos los mejores triunfos de Rico, o sea, sus victorias en los torneos de Gijón de 1945 y 1948. Mientras todos sus adversarios permanecían cómodamente en hoteles, sin otra preocupación que el torneo, Rico a las ocho de la mañana ya estaba en su puesto de trabajo, de él salía con el tiempo justo para tomar un bocado y dirigirse a iniciar sus partidas frente a los Alekhine, Medina, Pomar, B. H. Wood, Prins, etc.

Con el paso de los años, su fuerza, como es lógico, comenzó a decaer, pero jamás su afición, ya que continuó participando en torneos hasta los últimos años de su vida. En 1964, la Federación Española de Ajedrez le nombró Maestro Nacional en la asamblea de Barcelona de los días 28 y 29 de agosto, y si no llegó a Maestro Internacional se debe simple y llanamente a que sus éxitos precedieron a la creación del título.

En septiembre de 1988, la Federación Asturiana de Ajedrez, en colaboración con la Sociedad de Festejos de las fiestas de "La Virgen de los Remedios", de Cimadevilla, le tributó un emotivo homenaje en la playa de San Lorenzo, donde se reprodujo con figuras vivientes la famosa partida que empató con el campeón mundial Alekhine.

Pocos meses después, concretamente, el 16 de diciembre de dicho año 1988, falleció repentinamente, y con él la parte más importante del ajedrez astur.

Veamos, como homenaje a su memoria, los cuadros de clasificación de sus triunfos de carácter nacional o internacional y una selección de sus mejores partidas.

 

SEMIFINALES DEL CAMPEONATO DE ESPAÑA, Madrid 1942

(del 29 de marzo al 5 de abril)

 

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

T

1.Rico (Asturias)

X

1

½

1

0

1

0

1

1

1

1

1

8,5

2. Alonso Leira (Galicia)

0

X

1

½

1

½

1

1

½

½

1

1

8

3.Gómez (Sevilla)

½

0

X

½

1

1

½

½

1

1

0

1

7

4.Gutiérres de Soto (Madrid)

0

½

½

X

0

1

1

0

1

½

1

1

6,5

6. Ganzo (Salamanca)

0

½

0

0

½

X

1

1

0

1

1

1

6

7.Ortueta (Madrid)

1

0

½

0

0

0

X

1

1

0

1

1

5,5

8.Pita (cáceres)

0

0

½

1

1

0

0

X

½

1

0

1

5

9.Pérez de Miguel (León)

0

½

0

0

1

1

0

½

X

0

1

1

5

10.Cifuentes (Madrid)

0

½

0

½

0

0

1

0

1

X

½

1

4,5

11.López Dóriga (Santander)

0

0

1

0

0

0

0

1

0

½

X

1

3,5

12.Pereiro (Málaga)

0

0

0

0

0

0

0

0

0

0

0

X

0

 

 

SEMIFINALES CAMPEONATO DE ESPAÑA, Bilbao, 1945

(del 7 al 15 de mayo)

 

1

2

3

4

5

6

7

8

9

T

1. Rico (Asturias)

X

½

½

1

½

1

1

1

½

6

2. Bové (Madrid)

½

X

½

½

1

1

½

1

½

5,5

3.Alonso Leira (Galicia)

½

½

X

½

1

½

½

1

1

5,5

4.Vallés (Cataluña)

0

½

½

X

½

½

1

½

1

4,5

5.Marimón (Murcia)

½

0

0

½

X

½

0

1

1

3,5

6.Fuentes Rego (Alicante)

0

0

½

½

½

X

1

½

½

3,5

7.Alonso (Palencia)

0

½

½

0

1

0

X

½

½

3

8. Pou (Vitoria)

0

0

0

½

0

½

½

X

1

2,5

9. Eceizabarrena (Guipúzcua)

½

½

0

0

0

½

½

0

X

2

 

 

CAMPEONATO DE ESPAÑA, Bilbao, 1945

(Del 16 al 31 de mayo)

 

1

2

3

4

5

6

7

T

1.Medina

X

½ ½

½ 0

1 1

1 1

½ 1

1 ½

8,5

2.Albareda

½ ½

X

1 1

0 ½

½ 1

1 ½

1 ½

8

3.Rico

½ 1

0 0

X

1 ½

1 ½

0 1

0 ½

6

4. F.J. Pérez

0 0

1 ½

0 ½

X

1 1

0 1

1 0

6

5. J. Villardebó

0 0

½ 0

0 ½

0 0

X

1 1

1 1

5

6. A. Bové

½ 0

0 ½

1 0

1 0

0 0

X

½ 1

4,5

7. Pomar

0 ½

0 ½

1 ½

0 1

0 0

½ 0

X

4

 

 

II TORNEO INTERNACIONAL DE GIJON, 1945

(del 12 al 21 de julio)

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 T
1.A. Rico X ½ ½ 1 1 1 1 1 1 1 8
2.Medina ½ X 1 0 1 0 1 1 1 1 6,5
3.Alekhine ½ 0 X 1 1 1 0 1 1 1 6,5
4.Pomar 0 1 0 X ½ ½ 1 ½ 1 1 5,5
5.Mampel 0 0 0 ½ X ½ 1 1 1 ½ 4,5
6.F. Lupi 0 1 0 ½ ½ X 0 1 0 1 4
7.A. Bonet 0 0 1 0 0 0 X 0 1 1 3
8.Clotas 0 0 0 ½ 0 0 1 X 1 0 2,5
9.Fernández Rúa 0 0 0 0 0 1 1 0 X ½ 2,5
10.Gallego 0 0 0 0 ½ 0 0 1 ½ X 2

 

 

II TORNEO INTERNACIONAL DE AVILES, 1947

(del 28 de julio al 8 de agosto)

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 T
1.F.J. Pérez X 1 1 ½ 1 1 1 1 1 1 1 9,5
2.Rico 0 X 1 ½ 1 ½ ½ 1 1 1 1 7,5
3.L.Prins 0 0 X 1 1 1 1 0 1 1 1 7
4.Pomar ½ ½ 0 X ½ ½ ½ 1 1 1 1 6,5
5.Medina 0 0 0 ½ X ½ 1 1 1 1 1 6
6.J.M. Fuentes 0 ½ 0 ½ ½ X ½ 1 1 1 1 6
7.Toran 0 ½ 0 ½ 0 ½ X 1 1 1 1 5,5
8.L. Arias 0 0 1 0 0 0 0 X ½ 0 1 2,5
9.Aladino 0 0 0 0 0 0 0 ½ X ½ 1 2
10.J. Fernández 0 0 0 0 0 0 0 1 ½ X ½ 2
11. A. Espolita 0 0 0 0 0 0 0 0 0 ½ X 1,5

 

 

V TORNEO INTERNACIONAL DE GIJON, 1948

(del 13 al 24 de julio)

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 T
1.A. Rico X ½ 1 ½ ½ 1 1 ½ 1 1 1 8
2.B.H. Wood ½ X ½ 1 0 ½ 1 1 1 1 1 7,5
3. F.J. Pérez 0 ½ X ½ 1 ½ 0 1 1 1 1 6,5
4.Torán ½ 0 ½ X ½ ½ 1 ½ 1 1 1 6,5
5.L. Prins ½ 1 0 ½ X ½ 1 1 0 1 1 6,5
6.Golmayo 0 ½ ½ ½ ½ X 1 ½ ½ ½ 1 5,5
7.V. González 0 0 1 0 0 0 X ½ 1 1 1 4,5
8.Saborido ½ 0 0 ½ 0 ½ ½ X 1 0 1 4
9.Clotas 0 0 0 0 1 ½ 0 0 X 1 0 2,5
10.L. Alvarez 0 0 0 0 0 ½ 0 1 0 X 1 2,5
11.R. Olmo 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 X 1

 

 

TORNEO DE ALMERIA, 1948

(del 14 al 24 de agosto)

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 T
X 0 ½ 1 1 1 ½ ½ 1 1 1 7,5
2.Rico 1 X 0 1 ½ 1 0 1 1 1 ½ 7
3.Torán ½ 1 X 1 ½ 0 ½ ½ ½ ½ 1 6
4.Bas 0 0 0 X 0 1 1 ½ 1 1 1 5,5
5.López 0 ½ ½ 1 X 1 ½ ½ 0 0 1 5
6.Frías 0 0 1 0 0 X 1 0 1 1 1 5
7. F. J. Pérez ½ 1 ½ 0 ½ 0 X 1 0 1 ½ 5
8. Golmayo ½ 0 ½ ½ ½ 1 0 X ½ ½ ½ 4,5
9.Rojas 0 0 ½ 0 1 0 1 ½ X ½ 1 4,5
10. Giménez 0 0 ½ 0 1 0 0 ½ ½ X ½ 3
11. Castro 0 ½ 0 0 0 0 ½ ½ 0 ½ X 2

 

 

SEMIFINALES DEL CAMPEONATO DE ESPAÑA, ALBACETE, 1949

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 T
1.Rico (Asturias) X ½ 1 1 ½ ½ 1 1 1 ½ X 7
2.Saborido (Cataluña) ½ X 1 0 1 ½ 1 1 1 1 X 7
3.Gete (Madrid) 0 0 X 1 ½ 1 1 1 1 1 X 6,5
4.Díez del Corral (Burgos) 0 1 0 X 0 ½ ½ 1 1 1 X 5
5.F. Moreno Ramos (Extremadura) ½ 0 ½ 1 X ½ 0 1 0 1 X 4,5
6.Colomer (Cataluña) ½ ½ 0 ½ ½ X 1 0 1 0 X 4
7.Corona (León) 0 0 0 ½ 1 0 X 1 ½ 1 X 4
8.Del Valle (Bilbao) 0 0 0 0 0 1 0 X 1 1 X 3
9.Martínez Moreno (Almería) 0 0 0 0 1 0 ½ 0 X 1 X 2,5
10.Irizar (Valencia) ½ 0 0 0 0 1 0 0 0 X X 1,5
11.Unamuno (Salamanca) X X X X X X X X X X X R

Pablo Unamuno es hijo de Miguel Unamuno y fue varias veces campeón de Salamanca

 

 

SEMIFINALES DEL CAMPEONATO DE ESPAÑA, Gijón, 1954

 

1 2 3 4 5 T
1.Rico (Asturias) X ½ 1 ½ 1 3
2.Gallego Sanchez (Asturias) ½ X ½ 1 1 3
3.Clotas (Asturias) 0 ½ X 1 1 2,5
4.J. Do Campo (Burgos) ½ 0 0 X 1 1,5
5.Traseira (León) 0 0 0 0 X 0

 

Extraido del libro "Semblanza de un campeón de ajedrez (Antonio Rico)", de Pablo Morán, Federación Asturiana de Ajedrez 1992.